viernes, 13 de octubre de 2017

¡EL REGRESO DE ART SCHOOL!

¡Vaya sorpresón al abrir el correo electrónico en la alborotada redacción de Making Time al comienzo de la semana! Desde Clifford Records, casa que ha cobijado a algunos de los héroes más underground del pop indie nacional de raigambre sixties de las décadas pasadas, nos llegaba la noticia del regreso de Art School con un nuevo EP digital con cuatro canciones!
Jorge de Art School
Inesperado, como ellos mismos reconocen, pero una de las mejores noticias musicales que quizá podamos esperar en estos últimos meses del año. Aunque el regreso está protagonizado por Jorge, bajista y vocalista del grupo, la noticia me retrotrajo a finales del siglo XX e inicios del XXI (que dicho así suena más melodramático y aparatoso) en los que el trío representaba en la rica escena sixties del momento a los sonidos del Revival Mod, con los Jam como referencia ineludible pero echando mano sin complejos de clásicos de los 60 a los que insuflaban la energía anfetamínica del punk y el powerpop... incluso inflexiones soul añadían los murcianos a la mezcla! Así, facturaron un primer LP para Animal que ya es un clásico del género y un segundo para Bip Bip en el que reorientaban su desbordante energía más hacia el powerpop y la música negra al tiempo que añadían vaqueros acampanados a su vestuario... Entre el primero disco y el segundo registraron un memorable concierto para Radio 3 y La 2 que grabé en VHS y que abre visto... buff, mil veces!
Un tercer y último ábum, que lamentablemente no he llegado a escuchar, cerró la carrera de Art School hasta ahora, en la que Jorge presenta bajo el amparo de Clifford Records tres nuevas composiciones y una versión, Ghosts de los Jam en una fiel y respetuosa lectura de instrumentación básica adornada con vientos, como la original, y que sigue poniendo los pelos de punta como en la interpretación de Weller y compañía. 
The Bridge Over The Railroad Tracks y The Gatwick Trails son dos maduras piezas de pop modernista, intensas pero reflexivas, abandonando la energía desbocada de los primeros Art School. Teclados, tempos moderados y arreglos elaborados caracterizan estas nuevas canciones que, si hubiera que hacer paralelismos con la banda a los que se les asocia desde su nacimiento, nos sitúan en la etapa final de los Jam. A destacar en The Gatwick Trails la cierta fragilidad de la melodía y la honesta interpretación vocal sobre un fondo de crudeza instrumental creando un resultado realmente emotivo.
El EP, tras Ghosts, se cierra con Tring Avenue, donde Jorge aplica a un ritmo más vivo el empuje de una instrumentación más rica con presencia de vientos.
Excelente noticia la del regreso de Art School, la única pega que le podría poner es el formato digital, pero con poder degustar nuevas canciones bajo tan legendario nombre ya es suficiente! Y por supuesto, si eso significa que es el inicio de una nueva etapa discográfica, poco más podemos pedir los fans y degustadores de Pop de altura!
David

martes, 10 de octubre de 2017

¡NUEVA GIRA DE THE PRETTY THINGS!

Una nueva oportunidad para deleitarse con la música de esta piedra angular de la música popular británica en las décadas de los 60 y 70 del siglo pasado que fueron los Pretty Things con dos de sus miembros fundadores, Phil May y Dick Taylor, que hicieron tanto o más que otros contemporáneos por transformar el Pop de la época introduciendo el R&B en Inglaterra, haciendo gala de un amor por el blues que aún perdura en estos héroes musicales y que aúnan con su riquísimo legado de canciones y álbumes con maravillosas etapas de estilismo Pop-Art y Freakbeat, rock psicodélico y hard rock setentero.
Tuve la suerte de verlos en directo hace unos meses en el Motorbeach Festival y pude comprobar que los señores May y Taylor siguen en forma y, claro, con un repertorio impecable y envidiable, así que no hay excusa para perdérselos en estas nuevas y abundantes visitas por aquí.
Y en esos conciertos seguro que incluyen The Same Sun, canción de su último LP hasta el momento (THE SWEET PRETTY THINGS (ARE IN BED NOW, OF COURSE...), Repertoire, 2015), una pequeña gema de su repertorio que podría haber sido registrada e incluida a la perfección en su S.F. SORROW (1968) o en PARACHUTE (1970), y que va a ser lanzada en un EP de vinilo de 7" el próximo mes de enero por el sello Fruits de Mer Records acompañada de su versión de Renaissance Fair de los Byrds (que ya ejecutaban en directo en los 60... wow, dos de mis grupos de cabecera unidos a través de esta magnífica canción!) y dos piezas en directo registradas en algún momento de finales de los 60, She Says Good Morning y la poderosa Alexander. ¡Un artefacto imprescindible!
La gira:
JUEVES 16 NOVIEMBRE - VALLADOLID (Porta Caeli)
VIERNES 17 NOVIEMBRE - BILBAO (Satélite T)
SABADO 18 NOVIEMBRE - MADRID (Gruta 77)
LUNES 20 NOVIEMBRE - SEVILLA (Sala X)
MARTES 21 NOVIEMBRE - GRANADA (Planta Baja)
MIERCOLES 22 NOVIEMBRE - ORIHUELA (La Gramola)
VIERNES 24 NOVIEMBRE - PONTEAREAS (JJ Copas)
SABADO 25 NOVIEMBRE - CANGAS (Salason)
DOMINGO 26 NOVIEMBRE - A CORUÑA (Mardi Gras)
MARTES 28 NOVIEMBRE - LEON (El Gran Cafe)
MIERCOLES 29 NOVIEMBRE - PAMPLONA (Nebula)
JUEVES 30 NOVIEMBRE - BARCELONA (Marula Cafe)
SABADO 2 DICIEMBRE - VALENCIA (16 Toneladas)
El EP de The Same Sun:
David

martes, 3 de octubre de 2017

FAREWELL, TOM PETTY

La impactante noticia inundó la noche del lunes con profunda tristeza; Tom Petty, uno de los más prodigiosos y dotados de un talento musical incomparable, mantenedores de la llama del rock estadounidense, nos había dejado.
Desgranando a lo largo de cuatro décadas un repertorio demoledor, impecable, y acompañado habitualmente por una banda igualmente poderosa, los Heartbreakers, Petty unía (y mantenía vivo) el sonido de las bandas americanas de folk rock y rock sureño de los años 60 y primeros 70 con influencias del pop, la New Wave y así hasta el presente en sólidos discos popularizados a través de intensos conciertos y geniales videoclips que lo convirtieron en un auténtico héroe americano.
Como fan entregado tuve la suerte de verle a él y su banda en Dublín en 2012, pudiendo registrar algunos vídeos de esa noche para recordar. Un sueño cumplido. Saber que ya no habrán más giras, ni nuevos discos de los Heartbreakers y de Mudcrutch cada dos, tres años... acentúa la tristeza por la pérdida del elegante (en estilo musical, actitud personal, apariencia y gustos musicales) sureño. 
Sus años de mayor éxito comercial no se vieron comprometidos y mantuvo la calidad y la querencia hacia los mejores sonidos: Dylan, Byrds, Gene Clark... referentes siempre presentes en Petty. Y de esa etapa, una de mis favoritas, incluida en su LP de Grandes Éxitos que seguramente sea uno de las recopilaciones mejores de la historia del rock, Mary Jane's Last Dance. Por cierto, parece que el que los ha influenciado a todos, Dylan, los va a sobrevivir. 
Gracias por todo, Tom Petty, por tanta música, por tantos buenos y emocionantes momentos. Cada uno de tus LPs, sin excepción, es un tesoro de melodías a atesorar y disfrutar, ya por siempre con un poso de incurable melancolía.
David

martes, 26 de septiembre de 2017

ROCK 'N' PSYCH IS ALWAYS HERE: EL NUEVO EP DE STAY!

Stay, quinteto de degustadores de fina psicodelia, 60s pop de primera y de lo mejor de la escena británica 90s entre muchas otras cosas, regresan triunfalmente, tras su excelente LP THE MEAN SOLAR TIMES (Picture In My Ear Records, 2016), con un esperado EP de cinco canciones acompañado de un DVD que recoge el proceso de grabación del citado LP. Fruits de Mer Records acoge este nuevo artefacto en la discografía de Stay, y qué mejor sello que uno devoto de la psicodelia y de los grupos que la siguen facturando contra viento y marea.
¡Y qué cinco canciones las del EP! Dos de ellas son composiciones propias del grupo que ya habían aparecido en THE MEAN SOLAR TIMES, Always Here y You Know It's Right (si no me equivoco remezclada para esta nueva edición), representantes de la vertiente más pop del grupo, introspectivas aunque intensas piezas y también muy diferentes entre si, con una orientación más 90s British Rock en la primera y folk rock y powerpop en la segunda con guitarras cristalinas.  
Por su parte, la imprescindible orientación psicodélica en las grabaciones de Stay la encontramos en las tres versiones que completan el EP, Every Christian Lion Hearted Man Will Show You del primer LP británico de los Bee Gees en su etapa de privilegiados (per)seguidores del sonido de los Beatles post-REVOLVER, Where Have All The Good Times Gone de sus majestades los Kinks, con unos coros y teclados aportados por Stay que la trasladan a terrenos ácidos, y una apabullante versión del Rock and Roll Woman de Buffalo Springfield; sus guitarras levitativas y su disección del sonido y del espíritu de la legendaria canción constituyen otro triunfo para Stay!
Foto extraída del facebook de Stay
Inicialmente planeada la edición del EP para el 25 de septiembre, ha sido pospuesto unos días pero su aparición es inminente y ya se puede reservar en la web de Fruits de Mer Records, y en diciembre podremos disfrutar una vez más de Stay en directo en el Purple Weekend 2017! 
David

martes, 19 de septiembre de 2017

FOLK, PSICODELIA Y EXCELENTES CANCIONES: DESDE LIVERPOOL, THE FERNWEH!

Aún sin singles ni LP en el mercado, The Fernweh (en alemán algo así como "la pasión de viajar") se han convertido desde sus comienzos en Liverpool en un pequeño y maravilloso secreto que ya están degustando y compartiendo los adeptos del folk rock ácido de raigambre sixties. 
Sus canciones, cinco hasta el momento, residen en soundcloud para deslumbrar nuestras mentes y oídos, y las ansias por un LP completo o, al menos, que estas composiciones sean editadas en 7", inmejorable soporte para atesorarlas y desde los que asimilar la pulsación psicodélica que emana de estas piezas.
Next Time Around atesora influencias de Fairport Convention, una de sus grandes referencias y en concreto su período LIEGE & LIEF con alucinante presencia del siempre agradecido Mellotron ambientándola en un estadio pre-rock progresivo, al estilo de unos Cressida pero al tiempo presentando coros del mejor pop sixties, como los de los Association.
Is This Man Bothering You? se sitúa de inmediato como una de mis favoritas emanadas del talento de The Fernweh, con sus aires a los Moody Blues y el sonido de una guitarra más viva que en sus otras canciones, muy a lo Terry Reid o al rock psicodélico de finales de los sesenta, tal como unos Fat Mattress, y una fantasmal coda que culmina esta fantástica composición.
Foto extraída de herecomesthesong.com
The Liar es psicodelia con la presencia inicial de órgano garagero, y es que The Fernweh hacen gala de un amplio uso de instrumentos. Electric Prunes parecen mezclarse con la intención melódica de los Zombies, incluso un contemporáneo Jacco Gardner podría ser relacionado con el sonido de estos fantásticos cuatro minutos. La sorpresa viene al final con su coda alucinada que no me deja pensar en otra cosa que el folk espacial del NOTORIOUS BYRD BROTHERS.
Brightening In The West aviva el ritmo imperante con su psicodelia y tendencia al early progressive, y para finalizar nos sorprendemos con un giro inesperado con Timepiece, delicado instrumental a base de cuerdas, instrumentos acústicos y flautas; ecos de Left Banke y de Moody Blues en los vientos, e incluso de los momentos más introspectivos y delicados de Genesis se reparten en esta bella pieza.
Hay que expandir la buena nueva de la música de The Fernweh, que el mundo disfrute de su talento psicodélico, y seguirles atentamente la pista a la espera de nuevas grabaciones y, lo que sería un notición, la edición de un primer disco!
Más información sobre el grupo en herecomesthesong.com, musicaenlamochila.net y bidolito.co.uk.
David

martes, 12 de septiembre de 2017

EL RETORNO DE UNOS MAGOS DEL POPSIKE: ¡EL NUEVO SINGLE DE THE CHEMISTRY SET!

The Chemistry Set, los Científicos Psicodélicos, finos destiladores de la mejor psicodelia británica de décadas pasadas sin dejar de aportar un interesante toque contemporáneo a su sonido regresan a la escena musical aportando un nuevo artefacto sónico a su larga discografía, un EP con tres canciones que se publica este mismo mes de septiembre en vinilo de 7" por el sello Fruits de Mer Records.
Tres canciones forman parte de este nuevo EP, dos piezas propias y una versión de los Moody Blues de su etapa psicodélica, Legend Of A Mind, incluída originalmente en el LP IN SEARCH OF THE LOST CHORD (1968). Los Set versionean esta oda a Timothy Leary manteniéndose fieles a las capas de Mellotron que adornan la composición y las voces dotadas de profundo e hipnótico eco, y la enriquecen con fluidas guitarras, órgano, vientos y pedal Fuzz. Una magnífica elección como versión y una ejecución de la misma imbatible!
La cara A la ocupa Lovely Cuppa Tea, pieza principal del EP y ejemplo de impecable popsike; las voces acompasadas al extremo con la melodía, efectos de phasing, estribillo exuberante con vientos y fuerte influencia de Beatles, Kinks y de unos más recientes, pero también finos estilistas del mejor pop psicodélico británico, XTC. ¡Lovely Cuppa Tea posee tal espíritu que podría haber sido perfectamente registrada y editada en el estallido multicolor de 1967!
La tercera pero no menos excitante canción del EP es The Rubicon, en la que The Chemistry Set demuestran dominar también ritmos más contundentes y agresivos en tres minutos de freakbeat con las miras puestas en Pretty Things o Fleur de Lys. Guitarra punzante, poderosa sección rítmica y órgano psicodelizado son sinónimos de clase y clasicismo aquí enarbolados por los Set en la atronadora The Rubicon!
Triunfal nuevo disco de unos clásicos de la escena; canciones, sonido, espíritu y actitud se dan la mano en un ejemplo prístino de cómo facturar un artefacto psicodélico... ¡altamente recomendado!
David

martes, 5 de septiembre de 2017

FAREWELL, WALTER BECKER

El tres de septiembre fue un día francamente triste. Uno no puede evitar pensar de vez en cuando cómo será el momento en el que se entere de la marcha de alguno de sus héroes musicales, normalmente en mi caso bastante veteranos casi todos ellos, y el pesar por el partir del hacedor de esos momentos mágicos encapsulados en unos pocos minutos de un disco.
Esa extraña sensación de pérdida que afecta personalmente por alguien al que no se ha conocido personalmente pero que a nivel emocional ha formado parte de la trayectoria de uno gracias a su obra musical, y que provoca que se le tenga estima, incluso cariño, a decenas, centenares de desconocidos, me sacudió este pasado domingo cuando me enteré del fallecimiento de Walter Becker.
El cofundador de los majestuosos Steely Dan junto a Donald Fagen, bajista y guitarrista, productor y escritor junto a Fagen de los grandes momentos del grupo, la mitad del alma de tan formidable proyecto musical de, afortunadamente largo recorrido pese a las interrupciones, nos dejó a los 67 años. La sensación de pérdida como algo personal en este caso es aún mayor dada la peculiar, siempre estrecha y devota relación de los fans con Steely Dan.
Poco se puede aportar más sobre la magnificencia del pop de amplias miras contenido en sus primeros cinco discos entre 1972 y 1976, y de su establecimiento como los más finos representantes del jazz rock a partir de AJA (1977), tan solo dar las gracias a Walter Becker por su talento desplegado en todas esas grabaciones. De su creación musical dan buena cuenta las excelentes biografías del grupo de Brian Sweet y, en castellano, la de Txus Iglesias.
Gracias por todo y hasta la vista, Mr. Becker.
David

miércoles, 2 de agosto de 2017

MOTORBEACH FESTIVAL 2017! PRETTY THINGS, LIE DETECTORS, SEX MUSEUM..!

El blog del fanzine Making Time, aunque renqueante, sigue vivo! 
Aunque no con la frecuencia que me gustaría, debido a una combinación de falta de tiempo y pereza confesable, seguirán apareciendo entradas en el mismo, y espero en noviembre celebrar el décimo aniversario del blog como es debido y sobrevivir un tiempo más a la caída del mundillo de los blogs que desde 2012 ha acabado con la mayoría de ellos ante el empuje de las, ay, redes sociales.
Pero el objetivo de esta entrada era rememorar mi asistencia hace algunos días a la edición de 2017 del Motorbeach Festival en la playa de La Espasa, Caravia, Asturias (y como diría Diego el Profeta, ¡España!), fantástico evento dedicado al surf, el motor (motos y coches vintage a tutiplén) y como no, el rock & roll. 
Empujados por la tentación de ver a uno de mis grupos favoritos en directo por primera vez, los Pretty Things, allá nos fuimos y no solo pudimos disfrutar de los veteranos londinenses sino que asistimos a fenomenales conciertos de The Chevelles, que comenzaron algo despistados pero que en la segunda mitad de su concierto se entonaron y escupieron su potente power pop guitarrero, los divertidos Dustaphonics y el empuje high energy rock de BellRays.
Pero las estrellas del primer día fueron los Pretties, claro, y comenzando con su Roadrunner hasta llegar a su maravilloso The Same Sun de su último disco en el que recuperan su sonido de 1967, repasaron sus inicios R&B (incluso con pequeño set de blues acústico), sus singles mod y Pop-Art de 1966 (Come See Me, LSD, Midnight to Six Man) y mucho de su S.F. SORROW, además de una de mis favoritas, el Alexander que publicaron como Electric Banana y que interpretaron de forma brutal. Lástima que nada de EMOTIONS y de PARACHUTE... pero ahí siguen Phil May y Dick Taylor (¡qué guitarrista!) al pie del cañón!
El sábado comenzó con el concierto de Radio Ocean y su impecable rock instrumental de inspiración surfera, para seguir con The Northagirres, Lie Detectors, el mejor concierto que he visto hasta el momento de los incansables Sex Museum y una sesión impagable de garage 60s a cargo de Fuzztones atacando su repertorio y versiones de clásicos del género, antes del cierre de fiesta con Marky Ramone
Pero vuelvo un momento a los Lie Detectors y es que, ¡qué concierto! ¡El mejor del festival! Con un sonido potente y directo su rock'n'garage'n'punk de inspiración sixties dejó extasiada a la audiencia, con una interpretación mesmerizante y a base de perfectas canciones de letras para corear hasta quedar afónico. ¡Vaya grandes!
He subido a youtube una selección de vídeos de algunos de los grupos, como siempre grabados con mi escasa pericia y temblorosa mano, y demasiado cerca del escenario para un buen sonido... pero testimonios de grandes momentos y estupendas bandas!
David